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澳大利亚是如何一步步变成“美国的小弟”?

说起澳大利亚,还真是美国的铁杆小弟,处处唯美国马首是瞻。美国每次呼吁大家一起做大事,澳大利亚都会顺应“大哥”号召。比如在围堵华为5G上,澳大利亚是铁了心紧跟美国,一条道走到黑。

我们都知道,澳大利亚是南半球上唯一国土覆盖一整个大陆的国家,因此也称“澳洲”。这样独特的地理位置决定了澳大利亚能够在国际事务中常年置身事外。但事实上,澳大利亚在二战后就成了美国的铁杆小弟,追随美国“南征北战”,二战后美国对外的所有行动,背后都有澳大利亚人的身影。那么,澳大利亚是如何一步步变成美国的小弟?这得从过去慢慢说起了。

在变成美国小弟之前,澳大利亚的老大哥是英国

1788年,孤悬海外的澳洲迎来了一位新主人——大英帝国。在它的羽翼下,澳洲就像一个世外桃源般与世无争。

澳大利亚虽四面环海,但大部分地区为热带亚热带沙漠与草原气候,其面向亚洲的西北部是整个大陆价值最低部分,而富饶的东南部又离征服者太远,所以在当时少有外界力量干扰英国对这片土地的统治。

早期的澳大利亚经济以农业和矿业为主,主要经济贸易对象就是老大哥英国及其印度洋沿岸的殖民地。但是这条经济路线太长了,比如从澳洲东南的核心地带前往英国,意味着商船要穿过新加坡和马六甲海峡、苏伊士运河,以及直布罗陀等可能发生变故的关键节点。一旦这条路线被切断,澳大利亚经济就要“感冒”了。

所以澳大利亚是一个需要海洋提供经济增长的国家,但澳大利亚地广人稀,军力自然也少,它需要一个“强大实力”来保护其经济利益。当时的大英帝国不仅是澳大利亚最大的“金主”兼宗主国,同时还是“超级大国”,所以澳大利亚一直跟在这位老大哥身后安心发展经济。

如果老大哥号召干大事,澳大利亚同样会积极响应,比如参加一战。当时的澳大利亚已经形成了一个全国性的统一市场了。到了二战前夕,澳大利亚已建立起完整的工业体系,基本是一个以工业为主体的资本主义国家。

被英国抛弃,澳大利亚傍上美国“新大哥”

但是,这时候的英国已“日落西山”,在二战中自顾不暇,抛弃了澳大利亚。那么澳大利亚怎么办?为了保护自己的国家安全及利益,需要找新大哥了。而大洋彼岸的美国成为了澳大利亚的“救世主”。最终美国也用实际证明,用强大的工业能力和军队打败了来犯澳大利亚的日本。

战后的美国也取代了英国成为新的超级大国。而作为一个需要海洋提供经济增长的国家,澳大利亚需要国际航道保持稳定,英国衰落后只有美国有能力提供这种保障。所以之后澳大利亚从追随英国转变为追随美国,成为美国的铁杆小弟。

正所谓大树底下好乘凉,有美国护着,澳大利亚迎来了长期和平的发展环境。20世纪50-70年代初这20余年里,澳大利亚常年经济增长率在4.1%-6.6%之间,逐渐发展成为一个高度工业化的资本主义国家,进入了发达国家行列。

同时澳大利亚也是幸运的。战后亚洲以日本为首的经济崛起给了澳大利亚绝佳的经贸合作伙伴。比如到了1979-1980年度,日本成为澳大利亚第一大出口市场,其对日本的出口占比升至近27%。

90年代之后日本经济低迷,而中国经济则腾飞了。因此澳大利亚经济得以搭上中国经济腾飞的快车继续突突的往上升,实现了连续29年的经济增长,成为发达国家的“楷模”。

经济依赖中国,澳大利亚却甘愿充当美国“马前卒”

然而随着中国经济崛起让澳大利亚陷入了两难境地。中国凭借庞大的经济体量已经成为了澳大利亚最大的“金主”,仅贸易额就比美国高出了一个数量级,占澳大利亚进出口贸易的1/3以上。

中国的进一步发展,可以想象中美竞争的激烈程度会加剧。届时澳大利亚是否还要跟随美国的脚步得罪中国这个最大“金主”?从它近年来的举动来看,答案似乎已经很明朗。

澳大利亚虽然越来越依赖中国经济,但内心却难以转变对美帝的追随。美澳之间的确存在很多“天然联系”,两国同根同源,政治、经济、文化、法律体制类似,而且澳大利亚不足自保的实力让它只能屈从于现实。因此澳大利亚“一边倒”的紧抱美国大腿,不惜处处得罪其最大的“金主”。

不过如果澳大利亚继续这样不顾自己利益,充当美国“马前卒”,那最终的结局会怎么样呢,相信大家清楚。

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